Om du tittar på tv eller filmer har du utan tvekan sett en hjärtstartare som används. Vad de används för är ett ge människor en kick tillbaka till livet. Skådespelarna gör att dem ser lätta ut att använda men de är komplicerade små maskiner som med ett underverk håller människor vid liv. Här kommer jag att förklara hur de fungerar och hur det går till.

Tanken bakom en hjärtstartare är att skicka en liten elektrisk laddning mellan två punkter. Laddningen måste passera genom hjärtat för att göra någon effekt. Placeringen av elektroderna är mycket viktig och måste göras rätt. En elektrod placeras på vänster sida runt den nedre delen av bröstet, i-framför hjärtat och den andra på den högra sidan av patienten bakom hjärtat, mellan skulderbladen. Det var år 1899 när Jean Louis Prevost och Frederic Batelli först visade defibrillering.

Utvecklingen inom defibrillering går snabbt framåt.

De upptäckte, när man testade på en hund, att små elektriska laddningar framkallade ventrikelflimmer. Med tiden defibrillering har utvecklats och det var inte förrän på 1950-talet som metoden med hjärtstartare först användes. Innan dess utfördes defibrillering av hjärtat vid öppen kirurgi då elektroder lades direkt på hjärtat, med sluten bröst metod används elektroder på utsidan av kroppen.

Denna metod kräver dock en större laddning för att kunna passera genom kroppen. Det var Bernard Lown, 1959, som utvecklat defilbratorn ytterligare. Han kom på idén att ladda upp defibrillatorn innan för att skicka en snabbladdning genom kroppen vilket gör maskinen enklare att använda. Detta var den standard maskin fram till slutet av 1980-talet då man upptäckte att lägre laddning fortfarande kan producera defibrillering och fungera utmärkt som hjärtstartare. Den minskade storleken och vikten på maskinen och banade väg för bärbara defibrillatorer.